Letrozol, ¿para qué sirve?

Letrozol

Dentro del grupo de fármacos para terapia hormonal, este medicamento de uso frecuente. Conoce para qué sirve letrozol, sus efectos secundarios y las principales recomendaciones de uso.

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¿Cómo se usa letrozol?

Perteneciente a una clase de medicamentos llamados inhibidores de la aromatasa no esteroide, letrozol actúa disminuyendo la cantidad de estrógeno que el cuerpo produce, lo que puede retardar o detener el crecimiento de algunos tipos de células del cáncer de seno que necesitan dicha hormona para crecer.

Si te preguntas para qué sirve, te diremos que el letrozol es medicamento para tratar el cáncer de seno en etapa inicial en mujeres que han experimentado la menopausia y han recibido otros tratamientos, como radiación o cirugía para extraer el tumor.

Igualmente, es fármaco que se utiliza para tratar el cáncer de seno en etapa inicial en pacientes que iniciaron la menopausia y han sido tratadas durante 5 años con otro medicamento (por ejemplo, el llamado tamoxifeno).

La presentación de letrozol es una tableta para administrarse por vía oral una vez al día, con o sin alimentos.

Se recomienda tomar el fármaco a la misma hora todos los días, siguiendo al pie de la letra las indicaciones del médico, es decir, sin aumentar o disminuir la dosis o modificar la frecuencia señalada por el profesional de la salud.

Cuando el cáncer de mama se extiende

De acuerdo con , institución con sede en Madrid, España, que agrupa a profesionales dedicados al estudio y tratamiento del cáncer, el uso de letrozol suele ocurrir después de una cirugía y otros tratamientos para reducir el riesgo de que el cáncer de mama regrese.

En ocasiones, los médicos administran este fármaco antes de la cirugía para tratar de reducir el tamaño del cáncer y evitar la realización de una mastectomía; igualmente, es frecuente usarlo para controlar el cáncer de mama que se ha extendido a otras partes del cuerpo (se habla entonces de cáncer de mama secundario).

Efectos secundarios de letrozol

Letrozol es medicamento que puede provocar efectos secundarios como:

  • Sofocos.
  • Sudores nocturnos.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Pérdida del apetito.
  • Estreñimiento.
  • Diarrea.
  • Acidez estomacal.
  • Cambios en el peso.
  • Cansancio excesivo.
  • Dolor de cabeza y/o estómago.
  • Dolor muscular, articular u óseo.
  • Dolor en los senos.
  • Mareos.
  • Debilidad.
  • Inflamación en manos, pies, tobillos y pantorrillas.
  • Sangrado o irritación vaginal.
  • Pérdida de cabello.
  • Visión borrosa.
  • Dificultades para dormir.

En ocasiones, los efectos secundarios son graves y debe llamarse al médico de inmediato si aparecen:

  • Dolor en el pecho.
  • Sarpullido.
  • Urticaria.
  • Comezón.
  • Dificultad para respirar.
  • Sangrado o moretones inusuales.
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen.
  • Coloración amarillenta en la piel u ojos.
  • Síntomas parecidos a los de la gripe.
  • Dolor, calor o pesadez en la pantorrilla.
  • Problemas repentinos para hablar.
  • Entumecimiento o debilidad repentinos de un brazo o pierna.

Cabe señalar también que el uso de letrozol puede provocar osteoporosis o empeorarla, además de disminuir la densidad de los huesos y elevar las posibilidades de que se produzcan fracturas óseas.

¿Cuándo llamar al médico?

Ante la presencia de cualquier efecto secundario, es indispensable informar al médico de inmediato.

Igualmente, en caso de sobredosis, se debe informar al médico o acudir al hospital para recibir ayuda.

*Todos los artículos de salud son revisados por el Dr. Pedro Melchor Reyes, médico general, especialista en farmacología.

La información presentada es exclusivamente de carácter informativo. DI NO A LA AUTOPRESCRIPCIÓN. Antes de administrar cualquier medicina, es necesario consultar a un médico, a fin de que determine la dosis adecuada para cada paciente, con base en su cuadro clínico particular. Salud y Medicinas no se hace responsable por daños ocasionados por automedicarse.