Anemia perniciosa (megaloblástica)

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Anemia perniciosa por deficiencia de vitamina B12
La deficiencia de vitamina B12 puede ocasionar anemia perniciosa, y debe atenderse para evitar complicaciones.

La anemia perniciosa o megaloblástica ocurre cuando los intestinos no pueden absorber apropiadamente la vitamina B12. Esto ocasiona que los glóbulos rojos (suministran oxígeno a los tejidos) sean muy grandes y su contenido interno no se desarrolle por completo; por tanto, la médula ósea producirá menos células y/o morirán antes de su expectativa de vida (120 días). Personas con anemia perniciosa son más propensas al cáncer gástrico y/o daño al sistema nervioso.

Deficiencia de vitamina B12

Esta vitamina se obtiene de alimentos como carne de res o aves, mariscos, huevos y productos lácteos.

Una proteína especial secretada por células en el estómago, llamada factor intrínseco (FI), ayuda a los intestinos a absorber la vitamina B12. Cuando el estómago no produce suficiente factor intrínseco, el intestino no podrá absorber apropiadamente dicha vitamina.

Causas de anemia megaloblástica

  • Debilitamiento del revestimiento del estómago (gastritis atrófica).
  • Antecedentes familiares de la afección.
  • Enfermedades como diabetes tipo 1, hipopituitarismo, miastenia grave, amenorrea secundaria o vitiligo, entre otras, elevan el riesgo.
  • En raras ocasiones, la anemia perniciosa se transmite de padres a hijos (anemia perniciosa congénita).
  • La fuente más común de anemia perniciosa en niños ocurre no sólo por deficiencia de vitamina B12, sino de ácido fólico.

Síntomas

Los síntomas de anemia perniciosa por lo general no se ven hasta después de los 30 años de edad (la edad promedio de diagnóstico es a los 60 años). Los síntomas pueden ser leves:

  • Deseo de comer hielo u otras cosas no comestibles (pica).
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Fatiga.
  • Mareo al ponerse de pie o hacer esfuerzo.
  • Falta de apetito.
  • Palidez.
  • Dificultad de concentración.
  • Dificultad para respirar, sobre todo durante el ejercicio.
  • Inflamación y enrojecimiento de la lengua o encías sangrantes.

Tener niveles bajos de vitamina B12 por largo tiempo puede ocasionar daño al sistema nervioso, en este caso, los síntomas son:

  • Confusión.
  • Depresión.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Entumecimiento y hormigueo en manos y pies.

Diagnóstico de anemia perniciosa

El médico podrá indicar exámenes como:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC).
  • Examen de médula ósea.
  • .
  • Examen de Schilling ().

Si se cree que la anemia megaloblástica es causada por problemas en el tracto digestivo, se podría realizar un estudio de bario del sistema digestivo; ocasionalmente se realiza una endoscopía.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es incrementar los niveles de vitamina B12 mediante una inyección al mes (personas con niveles muy bajos de vitamina B12 pueden necesitar más inyecciones al principio). Hay quienes también necesitan tomar suplementos de vitamina B12 por vía oral (aunque se absorbe mejor por inyección que por vía oral).

 Es importante comenzar el tratamiento dentro de los seis meses a partir del comienzo de los síntomas, pues el daño neurológico puede ser permanente.

Mujeres con bajos niveles de vitamina B12 pueden dar falso positivo en una citología vaginal.

Se recomienda además consumir alimentos que contienen vitamina B12 y/o ácido fólico como:

  • Naranjas.
  • Vegetales de hojas verdes como lechuga romana, espinacas, brócoli o espárragos.
  • Hígado.
  • Cereales como arroz y cebada.
  • Frijoles.
  • Cacahuate.
  • Chícharos.
  • Lentejas.
  • Garbanzos.
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