Funciones y estructura del riñón

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Las principales funciones y estructura del riñón son procesar la sangre y eliminar desechos y agua en exceso a través de la orina. Sin estos órganos, se acumularían toxinas (sustancias nocivas) en el torrente sanguíneo, las cuales impedirían el adecuado funcionamiento del cuerpo.

Los riñones son dos y se encuentran a cada lado de la columna vertebral, cerca de la parte media de la espalda (debajo de la caja torácica); el derecho suele ubicarse más abajo que el izquierdo, debido a que el hígado se localiza encima de él; son del tamaño de un puño, en forma de frijol, y su peso aproximado es de 160 gramos cada uno.

La estructura del riñón consiste en:

  • Cápsula renal: membrana transparente, fibrosa y continua con la capa externa del uréter que recubre al riñón.
  • Zona cortical o corteza renal: de aspecto granulado, recibe 90% del flujo sanguíneo para la función renal. En ella se localizan algunas porciones de las nefronas, unidades funcionales básicas de los riñones (limpian el plasma sanguíneo y producen orina, ente otras tareas). Cada riñón contiene aproximadamente un millón de nefronas.
  • Zona medular: está compuesta por pirámides de Malpighi, cuyo vértice apunta hacia la pelvis renal. Algunas pirámides crecen fusionadas, de modo que se forman aproximadamente 8 vértices (papilas), que están repletos de pequeños orificios a través de los cuales se vierte la orina y se vacían en los cálices, que a su vez confluyen en la pelvis renal. Dentro de esta zona se localiza el asa de Henle y el túbulo colector (porciones de la nefrona), con los que se puede formar orina concentrada o diluida.
  • Uréter: cada día, los riñones de una persona sana procesan alrededor de mil 200 litros de sangre para eliminar de 1.5 a 2 litros de productos de desecho y agua, los cuales se convierten en orina que fluye hacia la vejiga a través del uréter.

Ahora que ya te familiarizaste con este esquema del riñón, debes saber que la sangre llega a su tejido por medio de la arteria renal, procedente de la aorta, y sale mediante la vena renal, que desemboca en la vena cava inferior.

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Dentro de las funciones y estructura del riñón se incluye:

  • Controlar el equilibrio corporal del agua.
  • Liberar hormonas que ayudan a producir glóbulos rojos.
  • Regular la presión arterial.
  • Mantener el balance de calcio en el organismo.

Ya sea por defecto congénito o debido a cirugía, algunas personas viven sólo con un solo riñón, ya que éste puede sustituir la función renal del órgano ausente; si mantienen buenos hábitos y siguen dieta adecuada (para un solo riñón), los afectados pueden llevar una vida normal.

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